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独家:特朗普世界大厦的外国政府租赁引发了更多的薪酬问题

华盛顿(路透社) - 根据文件和熟悉租约的人士,美国国务院允许七个外国政府在未经国会批准的情况下于2017年在纽约特朗普世界大厦租用豪华公寓,据一些专家称这可能是违规行为美国宪法的薪酬条款。

曼哈顿大楼是唐纳德特朗普房地产帝国的一部分,在房地产开发商成为总统之前,已经安置了外交官和外国官员。 一些法律专家表示,现在他在白宫,这些交易必须得到联邦立法者的批准。 该薪酬条款禁止美国官员在未经国会同意的情况下接受外国政府的礼品或付款。

租赁交易可以追溯到特朗普总统任期的最初几个月,也是路透社首次披露的,这可能会增加他与外国政府商业交易的审查,这些外国政府现在已成为多起诉讼的对象。

国会工作人员向路透社证实,特朗普世界大厦的租约请求从未提交给国会。 众议院监督和改革委员会主席Elijah Cummings表示,他的委员会在努力获取有关外国政府支付特朗普业务的详细信息方面已经“陷入困境”。

“这一新信息引发了对总统及其企业可能收到外国政府付款的严重质疑,”卡明斯在给路透社的一份声明中说。 “美国公众应该完全透明。”

国务院发言人将路透社介绍给司法部,因为该主题涉及“与正在进行的诉讼有关的事项。”司法部拒绝置评。 白宫向国务院和特朗普组织提出了评论请求,该组织在出版前拒绝发表评论。

在本文发表后,特朗普组织律师Alan Garten向路透社发送了一封电子邮件,称这个故事“不准确”和“误导”。 他说特朗普世界大厦由其第三方共管公寓所有者拥有,因此特朗普不会从租赁这些单位获得收益。

六位法律专家表示,无论谁拥有这些单位,特朗普收取管理建筑物的费用而外国政府支付住在那里的事实,可能会违反“薪酬条款”。 某些宪法学者反驳说,“薪酬”的定义应该更加狭隘,这是特朗普律师所共有的观点。

1982年的“外国使团法”要求外国政府在美国购买,租赁,出售或以其他方式使用财产时获得国务院的许可。 通过“信息自由法”,路透社从2015年初到2017年底根据这一要求获得了发给该机构的外交照会。

记录显示,在特朗普2017年1月20日就职典礼后的八个月里,外国政府向国务院发出了13份票据,要求获得特朗普世界大厦租赁或续租的许可。 对于该建筑物中的新租约或续租租赁,外国政府的招标比前两年的总和更多。

根据路透社和熟悉的人士的观点,伊拉克,科威特,马来西亚,沙特阿拉伯,斯洛伐克,泰国和欧盟政府获得了在特朗普世界大厦租用8个单位并随后租赁的绿灯。租约。 美国国务院的记录显示,其中五个政府 - 科威特,马来西亚,沙特阿拉伯,泰国和欧盟 - 也在2015年和2016年寻求在那里租赁单位。

路透社无法确认国务院是否已就阿尔及利亚和韩国的另外两项租赁请求以及科威特提出的另外3项请求进行了签署。

耶鲁大学法学院教授,​​美国国务院前法律顾问Harold Hongju Koh表示,“让国会知道这件事情就让这件事变得宽恕,这是对第二条不透明外交政策的追求。” “它可能导致的是一群国家在错误地认为它将改善他们的访问权限的情况下丰富执政者。”

(有关特朗普世界大厦外国政府租赁的图片,请参阅: )

付款链

这座有着18年历史的豪华摩天大楼位于东河附近的联合国总部旁边,不要与特朗普维持住宅的第五大道地标特朗普大厦相混淆。

虽然律师Garten认为薪酬问题没有实际意义,因为特朗普世界大厦的单位归第三方所有,特朗普确实通过特朗普公司赚取收入,这是一家特朗普拥有的公司,负责管理特朗普世界大厦并从中支付费用。根据建筑物的财务记录,单位业主。

根据总统的财务披露,2017年,总统通过特朗普公司管理的物业获得了超过1500万美元的管理和相关费用。 该文件没有透露这笔款项中有多少来自特朗普世界大厦。

2017年至少有八次,特朗普世界大厦的第三方业主将其单位租给了外国政府。 据特朗普世界大厦的两个单位业主和路透社采访的四位房地产专家称,当租赁私人单位时,其所有者通常会使用该租金收入来支付管理费和其他普通费用。

人们走过2019年4月30日在美国纽约曼哈顿区的特朗普世界大厦.REUTERS / Carlo Allegri

路透社无法准确确定租赁这些单位的所有者如何向外国政府支付费用。

但是,即使共管公寓所有者没有使用他们的租金收入来支付他们的共同费用,它仍然可以被视为一种薪酬,因为外国政府帮助那些所有者支付他们的费用,其中的利益流向特朗普,据教授凯瑟琳·克拉克说。在华盛顿大学法学院,他研究了司法部关于这一主题的解释历史。

换句话说,克拉克说,通过一系列中间人向美国官员支付的款项仍然可以构成薪酬,因为他们最终可以丰富和影响官员的行为。

根据前任政府发布的法律意见,克拉克说,“司法部表示担心外国政府会利用公司作为外国薪酬的渠道。”

然而,南德克萨斯大学法学院教授乔什·布莱克曼表示,如果外国政府支付丰富美国官员,那么只有在与“履行公务”有关的情况下才能构成薪酬。他已经在针对特朗普的每项薪酬诉讼中提交了简报,并赞同这一观点。 。

根据法律和道德专家的说法,虽然美国总统过去很少需要批准外国政府的付款,但特朗普继续拥有其庞大的业务网络,这让他面临更多潜在的薪酬问题。

特朗普从其外国政府业务中获得的收入,例如最近在华盛顿特区开设的特朗普国际酒店,引发了美国立法者和马里兰州和哥伦比亚特区总检察长的诉讼,指控这笔收入违反了薪酬条款。 准确定义什么构成薪酬是这些案件的核心。

特朗普的律师在法庭上辩称,宪法只要求国会批准国会批准与其担任总统职务有关的外国薪酬。 特朗普在担任总裁期间保留了对全球商业利益的所有权,但却将日常控制权交给了他最年长的儿子和一位长期的公司高管。

周二,一名美国联邦法官否认特朗普提出的驳回其中一项针对他的诉讼的动议,称特朗普对薪酬的狭隘定义是“没有说服力和不一致”。 法院可能最终决定特朗普的一些商业交易是否违反宪法。

发布此类判决的不是负责审查外国政府财产请求的国务院办公室的工作,Patrick Kennedy表示,他从2007年到2017年是国务院负责该机构内部管理的最高官员。 他说,该办公室的任务是筛选国家安全和外交问题,而不是潜在的违规行为。

他说,如果国务院开始阻挠外国政府向特朗普附属物业租赁单位的请求,可能会促使他们对在其领土上寻求住房的美国外交官进行报复。

肯尼迪告诉路透社说:“如果不存在安全威胁,国务院表示'不'的兴趣可能为零,我们与这些国家有良好的互惠关系。”

'方便和舒适'

根据路透社获得的国务院记录,其涵盖2015年1月至2017年9月期间,特朗普世界大厦是美国唯一一家外国政府寻求租赁或购买单位的特朗普附属建筑。

根据房地产网站StreetEasy的数据,2017年特朗普世界大厦的单位租金中位数为8,500美元。 这是周围社区中位数的2.5倍,被称为海龟湾。

据StreetEasy报道,包括沙特阿拉伯在内的一些外国政府此前已在该大楼购买房产,目前平均单位售价近700万美元。

沙特阿拉伯联合国代表团发言人穆罕默德·阿尔卡迪表示,特朗普世界大厦位于联合国总部附近的黄金地段是该国租赁那里的动力。

“政府为建筑物中的这些单位付费不是为了得到特朗普或其他任何东西的好处,而是因为它对我们来说非常方便和舒适,”Alkadi说。 他说他在2017年底搬进了特朗普世界大厦的自己的单位。

另一位特朗普世界大厦租房公司斯洛伐克在一份声明中表示,其租约“完全符合美国的立法和我们的内部指导方针。”斯洛伐克总理定于今天在白宫会见特朗普,讨论安全合作及其他问题。 。

幻灯片(2图片)

马来西亚驻联合国代表团表示,4月份通过电话联系到特朗普世界大厦时,目前尚未租用一个单位。 它拒绝对2017年租赁的单位发表评论。熟悉该交易的人士向路透社确认了该租约。

特朗普就职后寻求租赁单位的所有其他政府拒绝发表评论或未回应评论请求。

朱莉娅哈特在华盛顿报道; 由Jason Szep和Marla Dickerson编辑

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