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有一种尊重的方式处理违纪的纪念碑

今年8月,弗吉尼亚州夏洛茨维尔的事件以前所未有的方式引起了美国人对联邦标志和纪念碑问题的关注。

对于大多数人来说,只有两种选择可以想到 - 删除这些纪念品或保持完整。

民意调查显示,少数民族支持率下降。 按照这种思路,新奥尔良市长和巴尔的摩市长下令将同盟国的雕像在黑暗的掩护下拖走。

在北卡罗来纳州达勒姆,一群不守规矩的人群以非法行为推翻了一名南方邦联士兵的纪念碑。 包括夏洛茨维尔在内的许多其他南方社区投票决定取消纪念其分离主义遗产的标记和纪念碑。

然而,绝大多数美国人,特别是南方血统的白人,强烈地争辩说这些符号应该保留下来。 他们声称,如果不这样做,将是对他们历史的攻击。

在极少数情况下,专家提出了更有创意的解决方案 - 将它们移到博物馆或将它们与专门用于反补贴运动或事业的标记或纪念碑并置,例如20世纪50年代和60年代的民权运动。

今年五月,我和我的同事格雷格·萨姆纳(Greg Sumner)和我一起思考并谈论了很多同盟标记和纪念碑 - 以及他们经常模糊或重叠“我们天性中更好的天使”符号的方式 - 正如我们带领学生一样底特律大学慈善大学为期八天的阿拉巴马州,密西西比州和田纳西州南部民权运动的地标之旅。

我们每次都遇到有争议的记忆。 以罗莎公园和马丁路德金命名的街道与在蒙哥马利和塞尔玛以及其他地方以杰斐逊戴维斯命名的街道相交。

在蒙哥马利巴士抵制期间,国王的会众在德克斯特大道浸信会教堂的一个街区走到阿拉巴马州议会大厦,其中一个通过多个标记和方尖碑,专门用于联邦记忆,其中大部分都在二十世纪中叶建成。

在国会大厦的场地上可以看到更多,包括邦联雕像和一个记录在1861年作为联邦总统戴维斯宣誓就职的地方。 内战和民权运动不断并列在城市南部的景观中。

这次旅行中遇到的两个邦联标志和纪念碑 - 以及南方社区各自回应的独特方式 - 成为夏洛茨维尔之后我们正在进行的讨论的焦点。

位于田纳西州普拉斯基的一个名不见经传的牌匾,在三K党的出生地,引发了这些社区反应中的第一个。

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三K党的兄弟白骑士团成员参加了2009年7月11日在田纳西州普拉斯基举行的第11届Nathan Bedford Forrest生日游行。 斯宾塞普拉特/盖蒂

虽然最初组织于1865年作为联邦退伍军人的社交俱乐部,但Klan很快变成了新解放黑人种族恐怖主义的工具。 1917年,联邦的联合女儿们通过在那里放置一块牌匾,认可了建立Klan的建筑,作为南方邦联遗产的重要组成部分。

直到20世纪80年代初,当Klansmen,新纳粹分子,光头党人和其他白人至上主义者在国王的生日那天开始在镇上举行年度集会时,这个标记几乎没有引起注意。 在这些集会期间,种族主义者经常趁机在牌匾前鞠躬,亲吻它,并在它旁边拍照。

1989年,该建筑的新业主Don和Marguerite Massey决定采取行动。 他们将牌匾松开,将其面部转向外墙,并将其重新用螺栓固定在表面上,这样只能看到光滑的青铜背面。

Masseys担心完全去除斑块可能会使它成为白人至上主义者的“潜在避雷针”。 相反,正如玛格丽特·梅西(Marguerite Massey)对新闻界所评论的那样:“我们背对着克兰和我们的牌匾。”

Pulaski的大多数居民厌倦了被称为“KKK的诞生地”的国家,他们赞扬了Masseys的象征性行为。 该牌匾现在代表了社区集体背弃其Klan遗产。

阿拉巴马州塞尔玛着名的Edmund Pettus大桥的名字引发了第二次。

该建筑建于1940年,以联邦将军,阿拉巴马州的大龙和美国参议员的名字命名,他在1901年在阿拉巴马州黑人的剥夺权中发挥了重要作用。由于这种可疑的历史,全州范围内有两次受欢迎的尝试。在过去十年中重新命名这座桥。

然而,非洲裔美国领导人认为,该桥在1965年争取选举权法案中的历史作用已经改变并使该名称成圣。 他们特别指出3月21日的事件,历史上称为“血腥星期天”,当时阿拉巴马州警察在全国电视观众面前用数不清的俱乐部和催泪瓦斯摧毁了数百名游行者。

在辩论中,阿拉巴马州国会议员特里·塞维尔和格鲁吉亚民权图标约翰·刘易斯发表了一份联合声明:“我们不能再重新命名埃德蒙·佩特斯桥,而不能抹去这个国家的种族不容忍历史。 改变桥梁的名称会损害投票权运动的历史完整性。“

大多数黑人塞尔玛市议会同意并一致投票保持名称完好无损。 每年都有成千上万的游客走过桥,回想起“血腥星期天”的事迹,基本上没有意识到它的同盟同名。

无论是在田纳西州的普拉斯基,还是在阿拉巴马州的塞尔玛,南部社区都将他们丑陋的种族过去的象征,象征着他们的邦联遗产的标记和纪念碑,并重新利用它们。 他们的行动为我们当前辩论的全有或全无本质提供了有意义的替代方案。

他们提醒我们,在处理这个问题时我们需要更有创意。

Roy E. Finkenbine是底特律大学的历史教授和黑人废奴主义者档案馆馆长。