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网易横刀夺爱:九城或失魔兽

  记者 刘方远

  “九城失去魔兽?这个不大可能。”3月24日,多家网游企业高层均向本报记者表示,九城和暴雪可能在续约条件上存在分歧,但还不至于关系紧张到“谈崩”的地步。

  美国游戏巨头暴雪研发的《魔兽世界》由第九城市(NASDAQ:NCTY)于2005年引入中国,四年来已成为九城的收入支柱。由于双方的合约将于今年6月到期,但一直未能签署续约协议。3月24日,有消息称九城与暴雪续签《魔兽世界》的谈判遇挫,双方未能达成继续合作的意向,九城将失去魔兽在中国内地的代理运营权。

  对此,九城官方予以了否认,称与暴雪的谈判一直在进行中,会尽快达成一致意见。一九城内部人士向记者表示:“事情肯定没那么严重,关于九城与暴雪的关系一直有各种传言。”

  网易横刀夺爱

  2004年成功拿下《魔兽世界》在中国区的独家代理权,2005年正式收费后,暴雪的这款网游为九城带来了源源不断的收入。九城也付出了巨大的代价,根据九城与暴雪母公司维旺迪达成的协议:九城四年内除支付300万美元的授权费,5130万美元的版税金,不低于1300万美元的推广费外,还必须从销售收入中拿出22%的分成。

  随着《魔兽世界》在中国不断创下收入新高,关于九城与暴雪在分成方面的分歧导致关系不和的传言也由来已久。

  2007年5月,暴雪在全球最大的竞争对手EA(艺电)公司以1.67亿美元入股九城,随后将多款游戏交由九城代理运营。九城日前力推的网游《FIFA Online 2》便是出自EA之手。2008年8月,网易宣布将暴雪娱乐旗下的《星际争霸II》及战网引入中国,暴雪并没有将关键的新战网交由九城运营。这些都被业界理解为暴雪与九城关系交恶的预兆。

  近日有消息称,此次谈判暴雪希望借续签的契机提出更多的要求,并不排除引入新谈判对象,导致双方关系进一步恶化进而谈崩。但本报记者从接近九城高层的消息人士处获悉,此次暴雪九城分手传言或与暴雪的新战网平台有关,而传言的幕后推手或是拿下了国内战网平台的网易。此说法未获得网易方面的证实。

  据该人士透露:暴雪全球正在计划把旗下包括《魔兽世界》在内的所有游戏用户账号纳入统一的战网平台。在国内《魔兽世界》由九城运营,而战网则是交给代理《星际争霸2》的网易,介于九城和网易存在的竞争关系,因此九城拒绝这一提议而使谈判陷入僵局。

  代理是个难题

  从最早的盛大,到后来的九城、久游等,代理模式成就了一批网游公司。但代理运营方与游戏内容提供商之间的利益纠葛也一直缠绕着国内的游戏产业。

  2003年,因为代理韩国网游《传奇》,盛大就曾陷入Actoz、Wemade的法律诉讼,并曾威胁盛大纳斯达克上市顺利通行。上市之后,盛大收购Actoz,陈天桥才最终解决了这一难题。2007年,迅速崛起的久游网,也由于其代理的游戏《劲舞团》受到韩国网游商T3的诉讼,导致其上市计划搁浅。

  作为我国网游行业的主要监管部门,新闻出版总署也注意到了这一问题。据媒体报道,早在2008年1月,新闻出版总署科技与数字出版司副司长寇晓伟在苏州游戏年会中曾表示:当中、外企业发生知识产权纠纷时,一旦外企被提出诉讼仲裁,其产品将可能被停止引入审批。

  今年3月18日,新闻出版总署在上海召开了网游公司高层会议。据与会人士透露,“主要是谈网游监管方面的内容,也提到了要进一步提高国产游戏的比重。”

  “国外游戏进口的审批,要考虑各个方面的因素,我们一直以来都是按照既定的标准操作的。最近不会为了保护国内游戏企业制定更严格的标准。”3月25日,寇晓伟在电话中向记者表示。

  有业内人士认为,从出版总署近年的态度来看,扶植国产游戏保护国产游戏企业是一个明显的趋势。其表示:“出版总署的表态是给EA、暴雪等游戏巨头看的,对于国内网游公司而言,单纯从事代理业务将面临更多问题。”




本文转载于 新浪网:http://tech.sina.com.cn/i/2009-03-26/00502943155.shtml